이더리움은 비트코인 ​​네트워크 다음으로 프로그래밍 가능성이 높은 두 번째로 큰 암호화폐 네트워크 입니다. 이더리움은 스마트 컨트랙트 개발자가 이를 기반으로 분산 애플리케이션(dApp)을 구축할 수 있도록 합니다. 이더리움은 "세계의 컴퓨터"가 되는 큰 비전을 가지고 있으며, 코드로 작성되어 스마트 컨트랙트 상에서 실행될 수 있는 모든 것은 이더리움에서 생성될 수 있습니다.

비탈릭 부테린은 이더리움의 창시자입니다. 그가 2013년 이더리움 백서를 작성한 후 앤써니 디 로리아, 찰스 호킨슨, 미하 알리시, 아미르 체트리, 조셉 루빈 등 다른 공동 설립자들이 합류했습니다. 이더리움은 ICO(Initial Coin Offering)를 통해 100만 개 이상의 ETH 토큰과 토큰 지불에 사용된 12,000개의 비트코인을 판매하여 플랫폼 개발을 위한 자금 약 520만 달러를 모금했습니다. 현재 환율 기준으로 해당 토큰의 가치는 약 4억 달러입니다.

이더리움은 비트코인과 어떻게 다른가?

이더리움에 대해 처음 들었을 때 가장 먼저 떠오르는 질문은 다음과 같습니다: 비트코인과는 어떻게 다른가요? 비트코인과 이더리움은 둘 다 Web3 경제에서 작동하는 암호화폐라는 공통점을 가지지만 근본적으로 다른 면을 가집니다. 이더리움은 비트코인의 공유된 공개 장부와 동일한 기술을 사용하여 네트워크를 분산화하여, 이에 따라 하나의 정해진 주체의 통제를 받지 않습니다. 비트코인은 주로 지불에 초점을 맞추고 가치 저장 수단(디지털 금으로 선전)으로 사용됩니다. 반면 이더리움은 소셜 미디어 네트워크에서 더 복잡한 금융 계약에 이르기까지, 이더리움은 이러한 기능들을 네트워크 상에서 호스팅할 수 있도록 합니다. 이더리움 네트워크의 분산된 검증인 노드를 통해 단일 제어를 차단하며, 이러한 탈중앙화 애플리케이션을 우리는 dApp이라고 부릅니다.

EEA(Enterprise Ethereum Alliance)는 다음과 같은 방식으로 차이점을 설명합니다:

“이더리움은 네트워크가 채굴 과정의 일부로 계산을 수행할 수 있다는 점에서 비트코인과 다릅니다. 이 기본 계산 기능은 가치 저장소와 교환 매체를 분산된 글로벌 컴퓨팅 엔진과 공개적으로 검증 가능한 데이터 저장소로 바꿔줍니다.”

이더리움은 어떻게 작동하는가?

이더리움은 글로벌 컴퓨터 네트워크가 슈퍼 컴퓨터의 역할을 해줌으로써 작동합니다. 네트워크는 스마트 컨트랙트를 조립하고 실행합니다. 블록체인은 변조에 저항하기 때문에 이론적으로 제3자의 간섭이나 검열로부터 독립적인 애플리케이션입니다. 스마트 컨트랙트는 프로그래밍된 대로 정확하게 실행되어 사기의 위험을 크게 줄이며, 계약 조건을 디지털 방식으로 수행하는 자동 입출금기 또는 자판기와 같이 자동으로 실행됩니다. 지불 이체와 같은 특정 조건이 충족된 것으로 입증되면 상품이 구매자에게 전달되거나 접근 가능하는 방식과 동일합니다.

이더리움은 어떻게 활용되는가?

지금까지 우리는 이더리움이 무엇인지, 그리고 이더리움이 탈중앙화 네트워크로서 가지는 놀라운 힘에 대해 논의했습니다. 하지만 그것으로 무엇을 할 수 있을까요? 이더리움은 블록체인 기술을 사용하여 dApp을 만들고 실행하는 오픈소스 플랫폼입니다.이러한 dApp은 기존 애플리케이션에서 얻을 수 있는 중개자를 우회하며, 이더리움에 구축된 dApp을 사용하는 사용자는 중개자 없이 상품 및 서비스를 구매, 판매 및 거래하기 위해 직접 계약을 체결하고 거래를 수행할 수 있습니다. 예를 들어, 일반적인 DeFi(탈중앙화 금융) 대출 앱을 사용하면 사용자가 대출을 찾거나 돈을 빌릴 때 은행이라는 중개자를 우회할 수 있습니다. 스마트 컨트랙트 응용 프로그램은 판매 계약을 작성하거나 ICO, STO를 작성하기 위해 변호사를 사용하는 것을 건너뛸 수 있으며, 이더리움에서 출시된 IDO는 크라우드 펀딩 인터넷 사이트 또는 기존 IPO를 통하지 않고 크라우드 세일을 통해 스타트업 또는 기존 회사들이 자금을 조달할 수 있도록 도울 수 있습니다. 하지만 이것들은 이더리움의 응용 프로그램 중 일부일 뿐입니다.

이더리움이 DeFi 생태계를 강화하는 방법

DeFi는 이더리움뿐만 아니라 전체 블록체인 네트워크의 가장 강력한 사용 사례로 빠르게 자리 잡고 있습니다. DeFi 산업은 2020년 DEX 이후 폭발적으로 성장했습니다. 탈중앙화 거래소가 비수탁 접근 방식을 사용하여 자산을 교환하는 방법에 대한 새로운 혁명을 시작했습니다. Uniswap은 가장 좋은 예시입니다. 출시 2년 만에 1inch, SushiSwap 및 PancakeSwap과 같은 비이더리움 기반 탈중앙화 거래소를 코드베이스를 통해 등장시키며 빠르게 유니콘으로 성장했습니다.

DeFiPrime 웹사이트를 살펴보면 여러 부문에 걸쳐 생성된 견고한 209 DeFi dapp을 보여줍니다. Dharma, Enjin, Instadapp, Metamask 등과 같은 자산 관리 도구에서부터 Linen, Voluto 및 Pooltogether 등의 대체 저축 앱에 이르기까지 이더리움 기반 dApp은 DeFi를 통해 주류 금융 시장을 파괴하고 있습니다. 이더리움 기반 dApp의 다른 분야 역시 살펴볼 가치가 있습니다. 예를 들어, Synthetix와 같은 DeFi 파생 상품 플랫폼은 부동산, 귀금속, 통화 등과 같은 실물 자산 및 상품의 가격을 모방하는 10억 달러 상당의 합성 자산을 제어하고 있습니다. 이 외의 DeFi 파생 상품 플랫폼에는 mStable, Hegic, DeFiPulse Index 등도 포함됩니다. 다른 영역에는 Yearn Finance, Frontier, Plasma.Finance 등과 같은 수익 집계 플랫폼, Chainlink, The Graph, Bancor Protocol, Ren 등과 같은 DeFi 인프라 및 개발 도구 역시 포함됩니다.

이더리움 기반 DAO, 탈중앙화 보험, 자산 토큰화, KYC 및 ID, 분산형 대출, 마켓플레이스, 예측 시장, 스테이블코인, 분석 등은 현재 이더리움이 다양한 애플리케이션을 구축하는 혁신자들에게 미치고 있는 영향력을 보여줍니다.

이더리움에 대한 비판

이더리움은 계속해서 성장하고 있지만 이에 대한 비판적인 시각 역시 존재합니다. 이더리움은 가장 큰 스마트 컨트랙트 블록체인 네트워크로, 생성 이후 성장과 지체를 경험했습니다. 이더리움에 대한 가장 강력한 비판 중 하나는 제한된 확장성에 대한 지적입니다. 이더리움은 초당 최대 15개의 트랜잭션(tps)만 처리할 수 있으며, 이는 최대 20,000tps에 도달할 수 있는 비자와 비교할 때 크게 떨어집니다. 이더리움 네트워크가 최대 용량에 도달하는 즉시 가스 요금(dApp 개발자 또는 ETH의 일반 사용자 등의 네트워크 사용자가 지불하는 거래 수수료 - BTC가 비트코인 ​​네트워크의 기본 코인인 것처럼 이더리움의 기본 코인)이 불합리한 수준으로 급증합니다. 이더리움의 비평가들은 이더리움이 사실상 구글, 페이스북, 유튜브 및 기타 주류 플랫폼과 같은 무거운 플랫폼에 힘을 실어주는 비자와 같은 지불 네트워크와 경쟁할 수 없으며, 이에 따라 이더리움의 목표인 "세계 컴퓨터"라는 목표를 달성할 수 없을 것이라고 주장합니다.

이더리움의 미래

이더리움은 위에서 설명한 한계점에도 불구하고 밝은 전망을 가지고 있습니다. 이미 ETH2.0 업그레이드를 통해 작업 증명 합의에서 지분 증명 합의로 전환할 계획을 세우고 있습니다. 이러한 전환이 성공하면 이더리움은 최대 100,000 tps를 처리할 수 있으며, 네트워크 수수료 역시 엄청나게 떨어질 것이라고 예측됩니다.

또한 ETH2.0와 별개로 Layer 2라는 다른 여러 플랫폼들 역시 이더리움 네트워크의 트랜잭션을 확장하는데 도움을 주기 위해 노력하고 있습니다. 예를 들어 이전에 매틱 네트워크라고 불리던 이더리움의 폴리곤 레이어는 이더리움에서 때때로 $100 거래 비용이 드는 것과 비교하여 $0.00005만큼 낮은 거래가 있는 결제 레이어를 만듭니다. 롤업 및 아비트럼과 같은 다른 Layer2 솔루션들 역시 이더리움을 확장하여 세계 컴퓨터라는 목표를 확고히 하는데 도움이 될 수 있는는 옵션을 적극적으로 모색하고 있습니다.

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